智能家居因“懒人”得福,前方水深路远坑多

从2015年德国柏林消费性电子展到今年初的美国消费性电子展,智能家居皆为众所瞩目的焦点。除了众家电厂商发表各类智能终端外,服务供货商也推出服务平台及智能家居控制中心。这些家电与服务平台透过物联网的概念进一步串联,不仅让人们的居家生活更为便利,也衍生出新的“智能懒人经济”,让智能家居商机越滚越大。

根据市调机构Strategy Analytics统计,2014年全球家庭自动化市场规模已达170亿美元,预估未来2年将出现19%的成长。该单位并估计,2019年全球智能家庭市场规模将达1,150亿美元。IDC则预测,2020年智能家居物联网市场可望达到517.7亿美元的市场规模。

懒人经济强调便利性

“懒人经济”一词是由资策会MIC执行ITIS计划资深产业分析师钟晓君提出。钟晓君从2016年CES中观察到,基于物联网、云端运算等技术发展,更智能、 便利、体验居家设备与应用在CES大举出笼。例如,居家扫地机器人、智能门锁、智能折衣机、智能牙刷、智能咖啡机,以及今年CES首度出现的冰箱摄影机,让使用者可以随时查看冰箱内是否有足够的蛋、干酪等,这些“智能家电”可望创造“智能懒人经济”新商机。

另外,钟晓君也认为,智能懒人经济背后隐藏人工智能与机器学习大数据商机,预期将成为物联网智能家居下一波热门厂商竞逐目标。

针对智能家居衍生的新懒人经济,芯片厂商普遍认为要做到相当的便利性,才能真正实现。意法半导体资深产品营销经理杨正廉表示,所谓的智能懒人经济目前仍在发展中,惟显示冰箱内部须购买的材料、自动清扫或是宠物自动喂食,仍只是初步阶段。若要真正让用户‘变成’懒人,节省居家杂务所需花费的时间,用来做其他事情,智能家庭的家电或控制系统需加入手势辨识或是语音控制,甚至未来导入人工智能,才能真正带给消费者最需要的便利性。

Nordic区域销售经理陈俊志则认为,智能家居应该从消费者日常生活一定会使用或接触到的应用开始,且具备简易、可直接联机的特性,诸如门锁、冷/暖气控制、照明系统等。未来在手势、声音控制之外,还可结合穿戴式设备,提供人们更高的方便性。

意法半导体技术营销经理苏振隆亦持相同看法,目前坊间出现的所谓智能家电,如自动提醒该买食材的冰箱,多是家电厂为了刺激消费而推出的产品,可说是“说出来的智能”,与智能家居能提供的便利仍有落差。换句话说,智能家居带出来的懒人经济仍处于起步状态,还未真正具备规模。

英特尔在“Intel Architecting the Future of the Smart Home 2025”调查中发现,智能家居与连网家庭在民众的认知上仍有差距,且智能家居是人们的渴望的“承诺”,有鉴于此,该公司打造了“智能小家居”,进一步探索物联网应用于家庭生活的可能性。

英特尔嵌入式产品事业群表示,联机技术并不仅仅是智能家居的一环,更非落实“智能”的唯一方式,如何从联机到真正的智能,将是相关厂商须思考的重要议题。智能家居对半导体或科技产业来说是新的挑战;同时也是新的市场契机,再者,智能家庭应用在未来12~18个月势必会有所转变,因此透过Smart tiny home,可以进一步思考消费者所需的智能家居应用,并进而累积相关经验,建立名符其实的智能居家生活。

事实上,即使家电加入了各种新功能,满足用户所需的便利性后,影响智能家居发展的绊脚石仍然存在——共通平台,也就是不同家电厂的硬件与软件平台间得以互通、连结的标 准规范尚未出现。因此现阶段单一厂商的产品与服务仅能「自用」,消费者将无法真正感受到智能家居带来的便利,进而启动“懒人”模式。

英特尔嵌入式产品事业群认为,智能家庭现今仍缺少可以支持现阶段及未来产品需求的标准化和系统架构。举例来说,智能住宅被广泛导入新建案,是由于联机技术已变得简单、产业标准被采纳、在实体与数字间的数据安全需求已确保,才得以顺利发展。相同的,智能家居也需考虑这些因素。

高通智能家居与消费者事业主管Joseph Bousaba总结,消费者看重的是产品简单明了,以及容易安装与使用,多数人不仅喜欢现今智能家庭科技的便利性,以及提高生产力的特性,更期盼各家厂商的产品之间完全互通,带来真正随装即用的能力。

不仅如此,除了互操作性的标准外,现阶段阻碍智能家居发展的因素仍然很多。Bousaba举例,互操作性与通讯能力要达到一定水平,就得仰赖设备采用的无线技术和软件产业体系。另外,影响智能家居市场成长的另一重要因素,就是厂商懂得如何对智能设备送出的数据进行汇整,并利用这些数据增加营收,以及如何运用这些大数据开发能吸引消费者的服务和内容。

解决互操作性问题 物联网联盟竞相成立

即便智能家居现阶段尚未出现统一标准,不过面对庞大商机,厂商也纷纷祭出新市场策略。如先前Google购并Nest Lab、Nest Lab又收购Dropcam…等。此外,为了解决物联网或是智能家居产业没有统一标准的现况,包括英特尔、Google、苹果与高通也进一 步成立组织协会,推动标准的诞生,除了定义通讯技术外,并试图解决各家产品与应用服务无法互通的问题。

Bousaba强调,各家厂商产品间的互操作性是智能家庭产业发展其中一项关键要素,唯有达到互通,智能家居的产业体系方能真正发展,各种诱人的用途才会浮现,从而刺激消费者购买智能连网设备以及智能基础设施产品。

不过,目前大多数情况是,原始设计制造商代工的产品仅能自家设备互通,无法和其他品牌产品兼容。导致用户还必须用多个程序来操控多部设备,而各厂商产品的操作方法却又不尽相同。在标准方面,除了Apple的Homekit以及Google的Weave两大阵营外,业界还发起多项计划来解决互通方面的难题,包括Allseen联盟以及开放互连联盟,另外还有最近宣布成立的开放互连基金会,其目的是促成产业体系的统合,最少要让HomeKit和Weave两大阵营外的产品能统一。

大一统标准端看孰能胜出

为解决智能家庭最大挑战——互操作性问题,相关联盟辈出,不过,这样的战国时代,是否会影响大一统标准的诞生?苏振隆表示,虽然目前群雄竞起,但对于发展智能家居未尝不是件好事。观察许多市场的发展轨迹,可发现初期大多有许多厂商各自为政,发展至后期端看那些厂商确实掌握商机,进一步成为“少数”厂商之后,最终标准规范即将随之成形,估计智能家居的发展也会循此模式。

杨正廉亦认为,上述四大联盟最终由哪个组织掌握市场,智能家庭标准就会以该联盟推展的内容与技术为主,而意法半导体目前与四大联盟皆维持良好的合作关系,因此不会特别押宝哪一个联盟作为唯一的合作伙伴。

有厂商推测以Google与Apple为首的联盟胜出机率大;也有认为Thread Group及AllSeen具有市场优势。陈俊志解释,即使Apple HomeKit采用封闭式架构,但仍有其好处——相较于开放性系统,封闭式系统较不易被黑客入侵。更重要的是,HomeKit产品仅限Apple设备才可控制,没有所谓互操作性的问题;若要连接到云端,使用Apple TV即可,对消费者而言,设备间可以直接联机,也不须经过复杂的设定,可满足智能家居为生活带来极大便利性的发展宗旨。

苏振隆亦说明,Google拥有广大的客户群,加上本身即为服务供货商,有能力透过其现有服务去推敲并开发符合消费者所需的智能家庭应用与产品。此外,Google在人工智能的发展累积相当的经验与成果,未来智能家庭导入人工智能时,相信Google开发的人工智能系统应可针对消费者的喜好创造更多价值。

英特尔嵌入式产品事业群也就目前联盟的发展进行说明,Apple HomeKit产品的推出,使消费者在购买连接设备时感到更便利,这对智能家居市场来说是好消息。但针对消费者需求的物联网架构尚未实现,因此,英特尔主 导的OIC联盟的重点是透过和其他厂商合作,弄清楚技术细节,并真正让家庭物联网生态系统能够顺利运行,另外,英特尔相当鼓励共享知识的必要性和智能家庭 产业标准的制定,以期达到成为主流的目标。

Bousaba则表示,高通的立场是拥抱与支持物联网各个层面的产业体系,对于最 终使用者与从事开发物联网产品及服务的厂商而言,最理想的是有单一的开放软件架构与/或参考建置模式,让设备与程序能直接相互通讯或透过云端进行通讯。由于高通认为这是其中一种最佳途径,能避免物联网产业山头林立,因此该公司主导联盟Allseen,进一步和许多产业体系的领导厂商合作,协助促成产业体系的整合。

利用通讯技术打破互操作性问题?

智能家居标准规范炒得沸沸扬扬的同时,也有厂商将目光放在通讯技术,并认为透过通讯技术也许可解决互操作性问题。意法半导体技术营销经理庄维焘表示,智能家庭通讯技术可分为短、中、长程,分别由蓝牙/蓝牙低功耗、Wi-Fi与Sub-1GHz为主流。他并强调,其他技术若想分一杯羹,则成本需相当低、普及度也要高,才有机会。

而以智能家庭通讯标准为主的联盟则包括LoRA与SIGFOX为首的两个单位,而且这两个联盟也都各自有拥戴者,亦制定标准协议。目前蓝牙可说已打败众多竞争对手,成为智能家庭短距通讯的霸主。

陈俊志认为,蓝牙能迅速在智能家庭短距离通讯领域攻城略地的主因是,现有的行动设备几乎都内建蓝牙,因此透过蓝牙技术的互连,再加上通讯技术底层支持IPv6,应可解决大多数的互操作性问题,唯独连接到云端的应用管理平台,仍存在无法互通的难题。

蓝牙SIG开发者计划总监Steve Hegenderfer表示,目前智能家居厂商各自发展的状况,导致市场太多分歧,以至于不同厂牌设备间无法互通,不过,透过蓝牙技术将可解决此问题,消费者无须再利用特殊的遥控设备,就可用智能型手机来控制家庭的各项家电。

此外,蓝牙SIG已开始以BLE为基础发展网状网络架构,而这项技术也将让蓝牙在智能家居市场站稳脚步。Hegenderfer强调,虽然目前智能家居相关联盟众多,但身为通讯标准规范之一,蓝牙SIG抱持乐观的态度看待各联盟的发展,即便蓝牙不是解决智能家居发展阻碍的万灵丹,但未来蓝牙SIG仍将致力于 推展透过蓝牙技术,尽力消弭设备间互通的问题。

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