龙门阵——你所认知的VR产业观点都是错误的

科技圈内,这个世界顶级的科技公司,谷歌,脸书,苹果,微软,BAT都在搞这个东西,好像你不搞VR,你都不好意思跟别人打招呼说你做科技的。金融圈内,暴风科技就因为什么一个暴风魔镜,变身为万年妖股,水晶光电、乐视网、欧菲光等因为涉及VR/AR概念受到资本热捧。朋友圈内,各种关于VR/AR所谓的黑科技文章,动不动就又一个估值百亿的企业。总之是VR嘈嘈如急雨,AR切切如私语。嘈嘈切切错杂弹,VR/AR落玉盘。弄得跟VR/AR马上就要取代智能手机要造就人类新的一轮科技革命了似得。

那这个AR、VR,但是它到底是什么,它们之间又有什么区别,它对人类的生活和未来又会到底起到什么样的影响呢?

笔者通过两周的时间,深度采访了十几个AR/VR界的优秀顶级人才,最后我帮大家细嚼慢咽,梳理品位过后,来跟大家侃一侃,带你全知晓VR、AR。

VR英文全称Virtual Reality,中文名字虚拟现实,就是在你脸上放一个屏幕,制造出一些虚拟的东西,欺骗你善良纯洁的眼睛,简单说VR是重新模拟世界。

AR英文全称Augmented Reality,中文名称增强现实技术,就是在现实世界上叠加VR重构的虚拟物品、信息和数据,简单来说,AR就是在现实世界里添加了一些虚拟的元素。

从概念上我们就知道了AR和VR其实是两个东西,应用场景和原理方面都有差异化。今天,先讲讲VR虚拟现实的历史进程,发展现状,和未来对人类的影响。

VR是不是伪需求?

2016年已经被科技行业公认为VR元年,是虚拟现实正式进入市场化的第一年,是给VR造势的一种手段。

现在市场舆论分为两大派,悲观派说VR现阶段更多的是资本炒作,实现一个完整的VR系统,不仅需要一种具有沉浸感的,不同于二维屏幕的观看手段,更需要能够让人沉浸其中的交互方式,以及与之相配合的数字内容,现在的VR技术太初级。乐观派反驳说VR势在必行,因为硬件上现在无法解决的东西,可以暂时由算法解决,只要出现足够强大的硬件系统,就会带动算法进化,反正两派都各有各的道理,先让我们来回顾一下VR的历史。

VR其实真不能算做什么新东西,光在80、90年代VR概念已经被炒过几次。特别是90年代末期,那个时候也是掀起硅谷科技界一片热血沸腾,纳斯达克也为之疯狂。当时最有名的一家公司叫Virtuality Group,推出过一款VR游戏系统,有点像现在跳舞机,占一块大面积,能玩3d的FPS游戏,但是这套装备卖几万块贵的离谱,该设备沉浸体验的性价比也非常低,画面基本是马赛克,分不清楚老虎和老鼠,最后这个项目很快破产了。随着美国科技泡沫的破裂整个行业的泡沫也破了,VR在科技界的随后一段时间慢慢销声匿迹。实际上,当时技术不硬,包括硬件、软件和渲染出来的画面太差,也没有足够的内容支持,根本没办法形成一个完整的产业链。

那么,为什么总有人去不断的制造VR热的概念呢?它到底有什么魔力让各种跨界的人们都对他一直信心坚定?我相信他肯定有跟家庭电脑,智能手机的共通点,就是能彻底颠覆人类的某种生活模式。如果是这样的话,即使VR市场规模化仍需一段时间,大家也愿意去排队等待爆发的到来。到底VR要颠覆掉我们的什么?

首先,每个人在获取信息同时,需要付出沟通成本。这个成本可以是时间,可以是脑力,可以是想象力,也可以是知识储备。从21世纪开始,互联网出现后,随之社交平台的出现,不管是论坛、博客到后面的微博微信,上面的信息都是爆炸性的,网民每天只要一睁开眼睛就能获得大量信息,而类似电视报纸这样传统媒体,根本没办法做到这种程度,于是社交平台取代了传统媒体,成为人类获取信息的主要来源,陆续传出各种传统媒体破产大批量裁员的消息。

互联网发展到一定阶段,大家的时间更碎片化,发现用文字交流都变得困难起来,因为大脑解码这些信息的成本很高,有没有更轻松的方式?这时候图片的普及,大家更愿意用表情包,用图片去沟通,毕竟别人一看就懂。而且相比读文字,图片还会带来更多的直观感受,让你节约了去在脑海中想象的过程。当然,如果把信息作出视频的方式,我们获取成本就更低了,不用读文字,不用靠某张图片去想象某个场景是怎么样的,这也变得更省时省力。

发展到未来,人们又想进一步降低成本怎么办?我们会想能不能创造一个虚拟世界,然后进入这个虚拟世界,成为任何人,去任何地方,和任何人交流,体验不同的生活,再把这些虚拟化的数据归类、总结,变成一项工具进行操作。这出来了VR,所以我认为VR不止单单是一个产品那么简单,而是一种改变人类获取信息的方式,它可以提供的是极其低的成本,给你最直观的信息体验。这就是VR真正的核心价值,换句话说,人们愿意把VR炒到如此之火的核心原因是它确实具有颠覆人类获取信息方式的基因。

到底是谁炒火了VR?

那谁是幕后推手,把VR在历史上反反复复推上科技行业的神坛呢?

首先是科技IT的顶级上游半导体原厂,像英特尔,高通,这些公司。因为随着摩尔定律的失效,一旦微电路缩小到会受到量子效应影响的时候,每晶体管成本就会超出收益,产品更新就会停止,所以这些上游半导体原厂一直在为这个社会创造科技需求,想让市场有持续不断像智能手机这样的变革性的产品出现,不过显然,什么智能家居,工业4.0,物联网,无人机这样的产业相比VRAR产业来说,可展望的未来都不是一个量级的市场,这个时候全球顶级的半导体原厂就都把研发核心重点聚集在VR和AR身上了,而且AR、VR是典型硬件杀手,无论是感官在线和信息处理,还是环境感知,都需要大量的资源,而且还需要有GPU负责图片的输出,进行快速的图片处理,现在一些国际大厂如高通、三星、MTK、海思已经开始做准备。在IC方面,由于VR需要动作的跟踪捕捉有更高的准确率,会对FPGA、DSP、MEMS、MCU、SENSOR提出更高的要求,它能直接带动芯片厂家的研发能力,同时一旦VR消费化,那爆发出来的量也不是开玩笑的,他又能大大降低芯片的边际成本。所以IT上游原厂非常希望把VR炒火,他们才是最大的受益者。

其次,在资本方面。经过了智能手机这一波后,所有投资人清醒了,一定要再次抓住下一个科技大品的出现,只要像智能手机这样可能引发一场革命的产品都值得大举投资的,所以他们死死盯着这个产品的到来。近两年出来的智能眼镜、智能手表、智能电视等等,仿佛都是那个引燃下一轮技术革命的东西,但实际上泡沫居多。

VR不一样,为什么?一旦成功,它将改变在很多场景里人们与设备的交互方式,在硬件和软件的支持下,VR设备将为使用者营造一个由动态全景画面构成的“沉浸式世界”,这样的体验对于游戏、设计、建筑和计算机辅助的很多领域将带来一个全新的交互方式。尤其在已有的产品线上,三星Gear VR,Oculus Rift甚至低端的Google Cardboard,都向人们展示着这一可能,告诉大家这就是未来交互方式的产品的原型面貌,当然还有HTC,SONY等厂商。

元年是不是概念,根本不重要,关键在于VR这项技术是否可以创造价值,带来更好的体验,体验到现实中发生不了的事情。在上游核心技术,资本的双重大力追捧下,当下的VR热显得那么的理所当然,情理之中。

VR面临的挑战和质疑

以现在的技术,VR这个产业就真的成熟了吗?马上就可以颠覆人类生活了吗?那这里我们再来具体分一下现在VR产业的技术阶段。

我们消费者面对的是什么呢?除了你带的那个头显,再就是VR的内容了,而大多优秀内容商都在观望,现在的VR内容的UI界面,玩法都从PC上直接移植过来,交互方式,则有手势,力反馈手套,跑步机和控制手柄,可是这是正常人的交互方式吗?显然不是,在真正的世界中包括了跑、 跳、 躲避甚至是攀爬等动作,而这些沉浸式体验无法达成,使得现在的VR其实是上帝视角,而不是真正的第一人称。就算是第一人称,也不是那么完美,要知道,运动中看世界与静坐着看世界, 二者带来的体验完全不一样的。那为什么不可以内容和交互同时渲染呢?这就说到第二个问题,就是硬件的极限性,现在全球只有1%的CPU、GPU能够支持PC端VR设备,可就算是这1%,也很难保证在轻便的设备上,实现足够的计算速度、存储空间、传输速率和续航能力。而且图像识别技术不成熟,特别在复杂图形、动态图像、特殊场景等方面,还有信息筛选、识别的正确率和精确率较低,实时3D建模技术缺乏,远不足以支撑一款消费级产品。

所以前段时间,网上疯传一个比较火的新闻,题目是“马云携手VR“败家”彻底干掉实体店”。里面讲述的是新一代的互联网网购,带上VR眼镜就能体验现场购物的场景,但我很负责任的告诉大家,这在3年内很难实现。

为什么?这种上量级的商品,一定要做到低成本和傻瓜,如果只是拍个门店的全景视频,这个很可能会普及,但是不会有太多吸引力,如果用3D建模,这个成本都是天价,需要大量的专业编程和美术人员,所以只能用现在一种扫描技术,也就是TPMS系统,通过简单的设备,甚至手机,把环境、商品扫描到电脑,云端上传给淘宝后台,自动生产浏览界面,目前这技术有2家比较有名,一个是谷歌的Project Tango,目前只是开发者版本,全套售价512美金,业内评价效果一般;另一个MatterPort,比较成熟,但是比较小众和昂贵,可以商用,但是价格需要在后边加一个零,还不开源,服务器只在云端。

说完技术上的瓶颈,我们再看看现在如果你要买一款比较成熟VR全套成品要多少钱,就拿HTC的Vive来说,头显的价格是799美元。这个价格你觉得咬咬牙还可以接受,如果你只是买一个头显,你最多可以用来看看VR全景视频,现在的VR视频内容非常非常少,约等于鸡肋,没什么意义,你想玩游戏?可以,再搭配一个最低配置GTX970的显卡,I5处理器的主机,价格2000美金。什么?如果你想在虚拟世界里跑一跑,那就得在弄一个KAT的体感跑步机,价格600美金。对了,你还得至少两平方米的空间来放设备,按照深圳的房价来算,那也得5万一平。这搞个VR来玩一玩,跟投资一个奶茶店的成本差不多,根据Gamework的最新调查来看,只有14.9%的骨灰级的游戏玩家表示他们有兴趣在今年购买。

虚拟现实虽然是行业巨头和资本热捧的产业,但从各种事实上来看,VR到现在依然是还处于早期阶段。VR现在还不是一个足够成熟、能被大规模消费者接受的事情。

现在国内概念跑的有点太前,这种激进行为,会影响到整个行业的发展,反而很难形成一个消费者粘性强关系。尤其是现在头显行业的标准和规则都没有,导致各种显示效果参次不齐,这个时候不会有好的内容进来,在原有的基础上建立内容,这就不是真正的VR,没有好的内容进来,热情就会消磨掉,一旦形成泡沫就会导致人们大规模反感,很容易进入恶性循环,大部分人会失去信心。

我总结了一个经验可以跟朋友们分享:当你看到某项所谓黑科技产品,连汕头澄海都开始生产的时候,产业就开始加速下滑了,VR头显就是在这个例子。所以VR市场需要我们静下心来进行研发,或许在2-3年之后,VR行业标准确定,整个生态圈慢慢形成,才能真正形成消费者的良好习惯。VR是一个平台性的战争,短期内不会乐观,但是长期不能悲观,一旦有巨头牵头,跟当年的智能手机一样,内容生态才会越来越聚集,这样市场的格局才会形成。

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